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Categories Editorial

個體牙醫診所,將走向窮途末路?
Jeff Lineberry, The Solo Dental Practice: Is It Dying?

這個世界時時刻刻都在改變,這幾年牙科環境的變動尤其劇烈,從科技發展、牙醫的社會地位、牙醫師數量、健康保險、甚至到整體經濟都有影響。想要在這個產業永續發展,勢必要跟著做一些改變。

本文是美國 Spear 牙科教育中心的 Jeff Lineberry 所撰寫 ,針對「非連鎖」的個體診所提供一些值得思考的觀點,雖然是針對美國的醫療環境,但也可以從中觀察到,數位牙科盛行後的美國,個體診所會遭遇到怎樣的衝擊。

原文連結:The Solo Dental Practice: Is It Dying?


連鎖牙科診所的崛起

筆者 16 年前開始執業時,絕大部分都是個體診所,很少有連鎖診所。大部分的人有牙科保險,而診所不太打廣告,甚至不加入牙科保險計劃。而 16 年後,許多診所合併成為連鎖診所,並下重本打廣告、加入所有保險計劃。連鎖、合作的牙科時代已經來臨。Google搜尋、網頁設計、社群媒體、臉書、推特等等,已經成為牙科討論的主要場所;同時也是在這個數位化的時代中,維持診所活力的重要因素。

不僅如此,病患對牙科的觀念已經改變;牙科已經被貼上商品化的標籤;而不是牙科醫師、保險公司提供的服務。病患與顧客在接受大量廣告的轟炸之下,已經無法分辨各個診所之間的差異。

在此筆者問大家一個問題:我們要繼續維持個體診所,持續做著和之前一樣的事情,還是應該改變什麼?

如果我們覺得保持鴕鳥心態,將自己封閉在舒適圈之內,一成不變地繼續埋頭苦幹,然後還能安穩地度過每一天直到永遠,那就太天真了。這是個複雜的問題,但是當一切事物正以快速的節奏改變著,我們必須改變,否則後果自負。

重點來了,我們該如何改變,又該從何做起呢?應該加入連鎖牙醫集團嗎?該拼命打廣告嗎?應該創個網站或更新現有的網站嗎?在這個時代,有太多事情會直接或間接影響到我們的診所。

Source: http://ppt.cc/2pOVD

定義診所的價值

首先最重要的,我們必須決定、定義出診所為何存在的「核心價值 (why)」,是為了能服務越多病人越好?還是全面性地治療較少的病人?一周開六天還是三天半?

必須考慮的事情有太多了。筆者幾年前遇到一位有願景的思想家 Simon Sinek,他有一部很棒的 Ted Talk影片,關於如何找尋自己的「核心價值」。筆者相當推薦這部影片,認為能讓各位重新思考診所的定位甚至人生。

當診所違背了他的「核心價值」,將會產生許多壓力和倦怠。切記,人無法一心多用;我們無法一天看 50 個病人又想花時間了解他們。我們應該想想自己和診所在心目中的定位,並設定目標來幫助團隊完成任務。

Source: http://ppt.cc/2pOVD

設定價格

筆者認為,身為個體診所的醫師或老闆,如果想靠壓低成本、接受所有保險計畫來和附近的連鎖診所競爭,在現今的市場是很困難的。

從數學的角度可以發現一切會更糟。連鎖診所可以靠大量採購來壓低進貨價格,還可能花大錢請專人負責行銷。舉例而言:沃爾瑪量販店(美國的跨國零售企業)和雜貨店賣著一樣的東西,但無論價格或銷量,雜貨店都無法和沃爾馬相比。醫學界也發生著一樣的事情:許多個體診所的醫師不是離職,就是加入醫院群組,或是賣掉診所並加入醫院或連鎖診所的團隊。

“ … as things continue to change and evolve at an even faster pace, we must change or suffer the consequences.”


醫界發生什麼事

接著更深入探討醫界的狀況,筆者小時候看的家庭醫師,為他們全家做妥善治療。而現在家庭醫師的角色卻像是「守門員」,負責將病人轉診給專科醫師做處置。受保險制度影響,醫師的看診時間受到限制,他們只有做診斷的時間,再把病人轉診給專科醫師進一步診斷與治療。

長期以來,我們靠著不斷回顧醫科的改變,試著避免踏入一樣的陷阱。

自從經濟大蕭條 (the Great Recession) 以來,飆漲的學生貸款以及保險公司不斷調整利率已達成公司獲利,都使壓力逐漸增加。牙科已經開始走醫科相同的路,從經營醫病關係、個別照護,變成快速診斷趕快看下個病人。


再教育

就算已經變成這樣的環境,筆者認為,牙科世界還是有個不變的原則:隨時精進自己的專業,跟上時代。

我們必須和病患培養良好關係,成為健康的守護者,所以當我們有更多的知識能運用在病患身上時,我們將能提供更高品質的治療。

注重品質的同時,我們也需要注意「關係導向的治療 ( relationship-based practices )」。別忘了牙科病患也是一般人,醫病關係在每個步驟都是很重要的。病患希望被當作一個人來治療,而不是被當作幾顆牙齒,這也是全人治療的觀念,身為一個牙醫師,要時時關注患者想要的是什麼,給予患者真正需求的治療,而不是「醫師」想要的治療。

Source: http://ppt.cc/2pOVD

行銷

最後,無論用什麼方式,我們需要新病人來維持診所的營運。在過去,經由舊病患口頭推薦是最好的方法。在現在,潛在病患可能從舊的病患聽聞你的診所,接著他們會上網求證。

我們或許是附近最棒的診所,擁有最棒的團隊並獲得許多口頭推薦,但如果在 Google 或其他搜尋引擎無法找到一個好的網站,病人就無法找到你的診所。讓病人輕鬆找到你的診所以及正面的評論吧!


結語

究竟,個體診所將面臨窮途末路嗎?不,除非我們坐視不理。

決定診所核心價值,正確的定價策略,精進自己,並重視患者的需求,最後讓自己的努力能讓更多人看到。

時間在走,應變能力要有。

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